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提升英文能力

持續提升英文能力!教你5招突破學習平台期

你有沒有過這樣的經驗呢?投入了大量的時間和努力練習英文,卻感覺程度停滯不前、無法突破。也許你正碰上了英文學習的平台期(Plateau)。

平台期(Plateau)這個詞在英文中的意思是「高原」,用來描述我們的英文程度進入像高原一樣平坦、趨緩的狀態。

當我們學習一種語言或任何新事物時,初期進步通常會非常快,隨著時間的推移,我們的能力迅速提升。然而,當我們達到某個程度,特別是中級時,進步速度會放緩,這就是所謂的「中級平台期」(Intermediate Plateau)。

平台期是在學習過程中很常見的現象,所以今天想跟大家聊聊為什麼會有平台期,以及我們遇到平台期的時候,可以採取哪些策略突破瓶頸,持續提升英文能力!

調整心態

首先,你要明白「平台期是很正常的,每個人都會遇到」當你有了這個認知後,就不會那麼容易放棄。

至於在語言學習上常見的平台期,可以用80/20法則來解釋。在學習單字時,我們會先記住最常使用的單字,因為它們能帶來最高的效益。

也就是說我們把常用的80%單字背完後,後續背的單字出現的頻率比較低,效益相對減少。比方說,單字 “have” 出現頻率很高,而 “ambulance”(救護車)則較少用到。學會 “have” 後,你會頻繁地使用到它,能明顯感覺進步;但學會 “ambulance” 後,可能一百個情境中,只會使用到一次,你就會覺得進步變慢了。

實際上,你的進步的速率並沒有變慢,只是因為學習內容變得越來越難,出現的頻率越來越低,難以察覺進步

從時間上來看,CEFR將語言程度從最基礎到最進階分成A1、A2、B1、B2、C1、C2,而每次升級所需要花費時間並不相同。

就我自己以及觀察學員的學習的經驗,假設從完全不會英文到達A1階段需要X的時間,從A1到A2會需要2X的時間,而從A2到B1則需要前面時間的總和,即3X的時間。以此類推,所需要花費的時間如下:

Anki操作 14

如果X代表一個月,那麼從零到A1需要一個月,從B1到B2則需要六個月。隨著程度越高,達到下一個階段所需的時間也會持續增加,這是非常正常的現象。不要因為前期進步快速,而現在花了更長的時間卻沒有明顯成長,就覺得自己在平台期停滯不前,這其實是個謬誤。

設定激勵自己的目標

以我自己學習西班牙文遇到平台期的經驗為例,我大學讀的是政治系,因為對政治興趣不高,就想說學習一項實用的技能,因此挑選了西班牙文。

我剛開始沒有明確的學習目標,因此大一大二時並沒有太認真去學。但因為是零基礎,不用太認真也能看到明顯進步。可是到了大二大三時,我開始感受到花了很多時間精力卻進步緩慢。

直到我決定申請交換學生時,才開始非常認真地學習,每天都投入時間,很快就感覺到進步。我的西班牙文從零基礎到A1花了半年,但從A1到A2卻花了2、3年。

然而,我一下定決心要去交換,從A2到B1只花了半年,再花半年時間從B1到B2。這時,學習語言從「想學」變成了「必須學」,有了明確的目標,就會變得很有幹勁。

設定一個明確的目標,語言檢定考試這時會許是個不錯的選項!因為平台期最怕的就是看不到成長,讓你感覺努力都是白費,最後選擇放棄。而檢定考試提供可量化的數據,讓你能清楚地看到自己的成長,這個時期你可以考慮報名如多益(TOEIC)劍橋領思(Linguaskill)FLPT外語能力測驗等,這些考試非常適合用來激勵平台期的自己。

改變學習方法

平臺期的出現,可能是因為長時間使用相同的學習方式。就像重訓教練會建議換菜單一樣,長期使用同一套訓練計劃,身體會漸漸習慣,成長幅度有限。

在語言學習初期,我們最常用的就是教科書,學習久了你可能會想嘗試看看不一樣的東西,比方說YouTube影片,如果想看書,可以選擇小說散文,暫時擱置教科書,改看這些新的學習材料。

第2個改變學習的方法就是踏出舒適圈,多接觸口說!在學習初期,我們多半注重語言輸入(input),而忽略了輸出(output)。多練習口說提高流利度後,能夠帶來非常大的成就感,讓你感覺到自己的進步,而且也培養英文不同面向的能力。「不出國也能練就流利英文」這篇文章中有六個方法可以幫助開口說英文,不妨用這些方法踏出練習口說的第一步吧!

尋求回饋

當你進入平台期,找一位專業的老師來指點迷津是很有效率的方法!因為他們可以指出你的錯誤並給予正確的指導。那麼,應該去哪裡尋求正確的回饋呢?

強烈推薦進入中級的夥伴,可以嘗試一對一的線上口說課程,這也回應到上一點的改變學習方法。在對話的過程中,老師會即時糾正你的錯誤,這樣能讓你進步的速度就會非常快。

如果你正在尋求一對一的指導,YOLO也有推出語言顧問計劃,全程針對個人程度、興趣與目標量身訂製課程。引導你用科學化、有效率的方法學習語言,避免落入學習路上的誤區,只需要投入6~12個月的時間,你就能學好英文並流利地使用它!

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把大目標拆成小目標

平台期有時候是源自重複學習帶來的錯覺,讓你以為自己沒在進步。如果將大目標分解成小目標,你就會很容易觀察到進步。

例如,達到「口說流利」是一個超大的目標,可能需要一年的努力才能達成。在這期間,你就會感受不到自己正在往這個目標前進。

因此,可以把口說分成不同主題,選擇生活中常會遇到的情境,比方說:把自我介紹說得流利、把興趣說得流利。將大目標拆解成小目標後,在學習的時候也會更有方向以及成就感!

希望這篇文章能夠讓你了解平台期,不再畏懼學習時的未知感,更重要的是學會如何突破平台期,往更高的英文程度繼續邁進!

持續學習,不要放棄

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